演算法統治世界 (Automate This: How Algorithms Came to Rule Our World)

克里斯多夫.史坦能 (Christopher Steiner) 著、陳正芬 譯

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商品描述

<內容簡介>
演算法正在影響人類活動的每個領域,從市場、醫學、遊戲到流行音樂。如果你想要了解形塑今日與明日世界的最強力量,請務必讀這本書。——Andrew McAfeeMIT首席研究科學家

當你在網路上下單買下一張股票的時候,是否知道,我們的競爭對手其實都是一支支「演算法」?這些演算法每一秒鐘都在高速閱讀它們的專屬新聞、分析歷史資訊、在股市進行各種交易。我們考慮下單的猶豫片刻,全世界的演算法早已進出股市上萬次。

正如智慧型手機滲透我們的日常生活,「演算法」也已深入人類世界。利用「演算法」,Facebook不斷重新定義我們的各種「朋友」,Google則因此丟出我們最想要的資訊。醫院、銀行、政府、軍隊,各種單位正以極快速度引進各種程式軟體,再過不久,猜測我們的性格、預測我們的健康、評估我們的賺錢能力,都會是由數學家發明的公式決定。

作者史坦納(Christopher Steiner)本身是著名創業家,也寫過紐約時報暢銷書《每加崙20美元》($20 Per Gallon)。他試圖在這個演算法日益重要的時代,描繪演算法的前世今生,指出我們身邊這個無所不在的隱形力量。從介紹歷史上著名的數學大師(高斯、布林等)開始,史坦納以實際例子向我們展示,演算法如今如何我們根本無法想像的地方運作。

如果你在youtube.com上搜尋Emilly Howell,你會發現這位古典音樂家其實就是一支演算法。你撥打一通客訴電話,演算法可能就在悄悄運作,讓最容易讓你息怒的客服人員接通。你早上聽到的廣播新聞,可能就是演算法自行收集資料所播報出來的。這些不被發現的數學運作,是許多人失業的象徵,也的確就是一筆筆上億元美金的生意。

無論你喜歡與否,作者讓我們認識到演算法的確無所不在,也讓我們感受到這個未來並不遙遠。想想看,你的工作是否可以轉換成一連串公式、一個明確的SOP?如果是,那麼你的工作有被搶走的可能。再想想看,你身邊有沒有每天進行的事,但只要稍加轉換就可以自動化?如果是,那它可能就是一個顛覆世界的事業。

<章節目錄>

前言

一、 華爾街,第一塊骨牌

最早,華爾街這個滿是利潤的地方吸引了最厲害的數學家與工程師。這些工程師以演算法改變了所有的交易方式,把每毫分的利潤全部吸走,並且幾乎沒有風險。從這片骨牌開始,演算法逐漸深入人類生活……

二、人類與演算法簡史


花拉子米、萊布尼茲、高斯、巴斯卡.白努利、尤拉、布林,這些數學家的智慧,逐漸累積成今日演算法的核心。要初步認識今日演算法的成就,必須認識這些大師。

三、演算法排行榜

演算法最難想像涉入的領域是什麼?人類創意世界?錯了,這些領域早就被侵入了。有自動作曲的演算法、有告訴你哪一部電影會暢銷的演算法、有指導你如何修改歌曲的演算法。當演算法也能夠做出最人性的創作時,人類的特殊價值在哪裡?

四、演算法的祕密捷徑:硬體的速度關鍵

除了數學本身,演算法的另一個關鍵是速度,僅僅零點幾秒的差異,就會影響華爾街上某一筆交易能不能被搶下來。為了爭取這一點點時間,美國人大興土木,從芝加哥到紐約挖出一條關鍵管線。

五、系統:跟你遊戲、對決或賭博

遊戲,原本就是演算法擅長的項目。從下棋開始,演算法的智慧一步一步進步,現在,撲克牌這種需要觀察表情、吹牛的複雜比賽,也難不倒它。

六、呼叫演算法醫師

醫學界是演算法快速成長的地方。腎臟配對、影像醫學的掃描、藥師演算法,以及所有的基因掃描分析,在演算法的幫助下,所有診斷都變得更快更準確。

七、人類分類

在美國軍方的發展下,經由問卷來判斷人的個性成為一門學問。而在演算法與大數據的合作下,這門學問開始在各種地方運用。當你撥去某個客服中心,很可能就先經過演算法的檢查,讓他們確定派一個最對你胃口的客服人員來與你交談,如此將省去大筆費用。

八、華爾街遇上矽谷

九、華爾街的損失是其他人的獲利

2008年後,金融危機讓最頂尖的數學家紛紛離開華爾街,走往矽谷,加入Google等這樣的大公司,或者其他新創公司。這股趨勢,讓演算法全力攻進各種日常生活,大幅改變生活樣貌。

十、未來屬於演算法及其創造者


註釋